静易墨专栏:争冠的十字路口 钱是问题吗?

球队总经理被人高薪挖走,意味深长。康纳利给了波特一份令人窒息的合同,这大约是掘金没有泪流满面拉手挽留的原因。还有一种更单纯的可能,森林狼给的太多了,而掘金觉得不值得,那也就没什么好说的。

不管是哪一种,反正都是钱的问题,球队老板们都会表态,“钱不会限制我们的想象力”,但每一支球队老板盘算得最清楚的事情,都跟钱有关。掘金到了十字路口,路口通往两个方向,一个方向叫“砸钱争冠”,一个方向叫“让约基奇和球迷相信我们会砸钱争冠”,你猜他们会怎么选?

我不是不相信掘金,事实上,你很难想到未来几年掘金不交奢侈税的画面。约基奇会拿到史上最大的一份超级顶薪,配上穆雷、波特、戈登三份大合同,不算其他人,掘金的工资单已经爆炸。只要掘金不把事情做绝,那么最迟23-24赛季开始交奢侈税,大约是无法避免的事情。除非新的转播合同大幅提升工资帽,不然掘金只要保留他们的核心团队,未来多年都会进入奢侈税危险区。

所以,下个赛季成了关键。如果掘金不想未来升级超级奢侈税,22-23赛季实现避税就会提供一些灵活性。你并不能确定掘金一定会这么做,至少在约基奇续约前,掘金好歹要摆出一副随时准备交税的姿态,这是基本礼貌。但清理杰迈克尔·格林的交易起手式,好像暗示了什么。这笔交易的内容是:

拿到今年30顺位首轮,未来两个次轮。这笔交易还产生了一个820万的交易特例,可在未来从交易市场引入球员。

格林在21-22赛季只投出了26.6%的三分命中率,作为空间型内线的价值大幅缩水。协防和单防能力既不支持他作为约基奇身边的带刀护卫,也不足以扮演衔接段小球中锋的角色。掘金去年夏天给了他球员选项,而他去自由市场上当然拿不到820万的薪资,掘金没办法继续为一个场均16.2分钟的替补支付这么高的薪资,所以送走他不意外。

但送走杰迈克尔·格林并不代表掘金之后的运作必然省钱为先,也可能是以退为进,为使用奢侈税中产铺路。

掘金要走哪条路,就得看他们如何处理莫里斯和巴顿。如果掘金要确保下个赛季避税,他们得用类似的运作,把莫里斯送走(当然,这次会获得更多的正向收益),再清理掉一些薪资。

这听起来是相当扯淡的方案,莫里斯当不了季后赛球队的首发控卫,但穆雷回归之后,他会回到更适合自己的替补控场手的角色,这个角色未来两年合计拿1890万,定价合理。但如果掘金要避税,这是最简单的办法。

失去莫里斯,选中两个首轮年轻人,其中一个应该是潜在的替补控卫,然后用以下阵容,约基奇、穆雷、戈登、波特(如果他还OK)、巴顿、杰夫·格林、海兰德、纳吉、两个首轮秀、若干底薪球员(如果他们能用这个价续约考辛斯、里弗斯)开启新赛季,这是最保守的一套省钱方案,虽然显得过于抠门。不过,只要约基奇续约了,抠门也没什么了不起的,掘金总得看看复出后的穆雷和波特什么水平,这比一股脑冲上去要保险一些。

没人会满足于原地踏步。但现实点说,掘金已经失去了梭哈球星的能力。波特在恢复比赛表现之前都没有交易价值,而一旦他达到了预期,球队又会失去交易他的动机。送走戈登就需要换来一个跟他定位接近的球员,结合戈登的合同与这类球员的稀缺性,这几乎不可能做到。

莫里斯+巴顿只有看起来不低的合同配平额,但掘金没有太多选秀筹码放大他们的交易价值。他们23年的首轮在雷霆手里,25年首轮给了魔术,现在又把27年首轮给了雷霆。掘金顶多能在选秀大会之后,凑出来29年首轮配今年的首轮签约权做一笔梭哈,这个级别的筹码梭不动明星球员,上限是一笔戈登式的交易,对家可能还要问你海兰德给不给——可以去聊一聊OG,人家理不理你是另一回事。

穆雷+OG+波特+戈登+约基奇,在他们都健康的时候——穆雷ACL大伤,波特腰间盘突出,OG进入联盟后没少养伤,而我们还没有讨论掘金梭哈后的板凳深度——确实是一套很性感的首发阵容,但也基本会耗光掘金的灵活性,使他们在约基奇大合同生效之前(如果他续约),把未来多年的核心团队完全锁定,且同时持有五份大合同。如果不能像雄鹿那样,在短期内夺冠,越往后面就越难受。

折中一点的办法是,用尽量少的选秀权,把莫里斯和巴顿变成合同更小、基本不增加年限的即战力球员,让约基奇大合同生效时,掘金只有四份大合同。由于设置的条件过于苛刻,这种交易的目标人选有限。

火箭戈登的位置适配性、合同配平额度和年限符合要求,但有两个问题。一是莫里斯+巴顿+选秀权换戈登之后,依然不能让掘金实现避税,交易意义就大减。并且,火箭戈登的价值并不高于莫里斯+巴顿,莫里斯的合同不差,巴顿作为到期合同也凑合,掘金没道理另外添加选秀权。但火箭又显然不会平白无故引入两个跟他们主将有位置冲突的球员,他们对戈登的要价也一直不低。

国王的巴恩斯也有类似的状况,而国王更没道理接受前锋换后场的交易。森林狼的贝弗利、灰熊的布鲁克斯,都是适合掘金但对手没道理同意跟掘金交易的对象。掘金的选择面没有太宽,想要同时满足多种需求,能想到的比较合适的人选有两个:

一是奇才的波普。奇才未来路线未定,这两年在市场上也极为活跃,有做交易的可能。穆雷回归,海兰德成长,让掘金对后场持球的需求降低,更需要3D侧翼,这一点波普比巴顿和莫里斯更合适;

二是马刺的理查德森。理查德森上个赛季投出了41.5%的三分命中率,重塑了作为3D侧翼的价值,当首发二号位兼容性不错,合同额度、年限、付出代价应该都可以接受。

把巴顿变成更优质的合同,把莫里斯变成额度很小的合同或者空气,而不是绑定后向上梭哈,这大约是掘金休假期所有方案里,兼顾当下战力、薪资和未来的最佳选择。

在即将步入奢侈税的大门前,每一笔钱都得省着花,这也是没有办法的事情。康纳利在波特这栽了跟头,让掘金后面的选择缺少了容错率,但不管怎么说,他在任期间依然贡献了NBA历史第一牛逼的次轮选秀,这个底子够掘金吃很多年了。掘金未来的主旋律亦是如此——从低顺位选秀和落选秀中淘金,在薪资爆炸的情况下追求高性价比,真是队如其名。